Дружба всем приносит победу

Сказка.ру » Татское народное творчество » Сказки автора » Дружба всем приносит победу

Жил, говорят, один богач. Чего только не было у этого богача! Большой дворец с глубокими подвалами, в которых стояли сундуки, полные золота и драгоценностей, сад с диковинными деревьями! Была у богача и красавица жена, которую он очень любил.

Но ни богатства, ни дворец, ни сад, ни жена не радовали его сердце. Не было у богача самого дорогого - детей. «Чье сердце будет болеть обо мне, когда я состарюсь,- думал богач, - кому достанется все мое богатство?» От таких мыслей день для богача делался ночью, а ночь - могилой.

Каких только лекарей и знахарей ни звал он к себе- никто не мог ему помочь. Наконец богач объявил всем жителям своего города, что тот, кто поможет ему стать отцом, а его жене - матерью, получит из его сокровищницы все, что пожелает. Много людей перебывало во дворце богача, но никто из них не помог ему.

И вот о несчастье богача узнали купцы, жившие в другом городе, и решили ему помочь.

- Так или иначе, наш путь лежит мимо его города,- сказал один из купцов.- Зайдем туда и угостим его жену нашими яблоками. Может быть, от них она родит.

Вскоре купцы отправились в путь и прибыли в тот город, где жил богач. Они постучались в дом на окраине города, и на стук вышла сгорбленная старушка.

- Добрый вечер, мать! - говорят купцы.

- Добрый вечер,- отвечает старушка.

- Гостей принимаешь? - спрашивают купцы.

- К врагам в дом пусть не приходят гости,- отвечает старушка.- Заходите.

Зашли купцы в дом, и старушка начала угощать их всем, что у нее было. Купцы достали из своих хурджу-нов сласти й положили на стол. Попили они чаю, поели, а потом купцы спрашивают хозяйку:

- Что нового у вас в городе? Старушка ответила:

- Все хорошо, только вот у нашего богача горе. Нет у него детей. Много знахарей и лекарей пыталось ему помочь, да все без толку. Богач обещал щедро вознаградить того человека, который ему поможет.

Купцы переглянулись, а потом спросили хозяйку:

- Ну а ты не ходила с советом к богачу? Старушка отвечает:

- Нет, что я могу им посоветовать - ведь я никаких заговоров не знаю. Если б знала, то самой себе помогла бы в молодые годы и не осталась бездетной.

Посоветовались купцы между собой и решили отдать свои яблоки доброй старушке: пусть богач вознаградит ее. Купцы сказали:

- Мы дадим тебе три яблока, а ты отнеси их жене богача. Пусть она каждый день чистит по одному яблоку: плод съедает сама, а кожуру отдает лошади. И через девять месяцев и девять дней, девять часов и девять минут у нее родится ребенок, а у лошади - жеребенок.

Утром старушка проводила своих гостей в путь и заспешила к дворцу богача.

Слуги провели ее к богачу, и старушка говорит ему:

- Мне нужны твое здоровье и благополучие. Возьми эти три яблока и отдай жене. Пусть она каждый день чистит по одному яблоку: плод ест сама, а кожуру отдает лошади. Через девять месяцев, девять дней, девять часов и девять минут у нее родится ребенок. Родится и у лошади жеребенок.

Обрадовался богач, усадил старушку в золотое кресло, угостил вкусными яствами и спрашивает:

- А есть ли правда в том, что ты говоришь? - - Дорогой богач, плюнешь мне в лицо, если я вру!- воскликнула старушка.

Взял богач у. старушки яблоки, а ей в подол насыпал много золотых монет.

- Если твои слова сбудутся, то я тебе дам из моей казны все, что пожелаешь,- сказал богач.

Поблагодарили они друг друга, и старушка ушла. А богач отдал жене три яблока и рассказал ей, что с ними делать. Взяла жена яблоки и все сделала так, как велела старушка.

Прошло девять месяцев, девять дней, девять часов и девять минут, и жена богача родила сына. В свой срок ожеребилась и лошадь, которой жена богача отдавала кожуру.

Обрадовался богач, устроил пир для всего города. А за старушкой он послал золотую повозку. Семь дней и семь ночей пировали гости, а на восьмой день богач привел старушку в свою сокровищницу и говорит:

- Бери все, что пожелаешь!

А у старушки глаза разбежались. Стояла она, стояла, а потом наполнила подол золотыми монетами, поклонилась богачу и ушла.

Прошло три года, и жена родила богачу второго сына. В те же дни ожеребились и лошадь. Опять устроил богач пиршество. А еще через три года родился у него третий сын, а лошадь принесла третьего жеребенка. На этот раз пир во дворце богача продолжался сорок дней и сорок ночей.

Но вот прошло еще много лет, и богач состарился. Теперь он ходил с палкой, с трудом переставляя ноги. Знал богач, что на свете ничего вечного нет, придет и его конец. Но пока глаза его видели, а язык говорил, решил богач позаботиться о своих сыновьях. Построил он для них большой дом, в котором для каждого из трех сыновей были отведены одинаковые покои. Велел богач убрать эти покои одинаковыми коврами, сундуками и прочими дорогими вещами. Велел богач сшить для своих сыновей одинаковую одежду, да такую, чтоб одна нитка была серебряная, а другая - золотая. И еще приказал он сделать три красивые сбруи для коней. А потом повелел изготовить для его сыновей сабли. Они были одинаковые, из самой лучшей стали и из золота. Когда все было готово, отправился богач в покои своих сыновей и каждому оставил саблю, сбрую и одежду.

На следующий день богач позвал слуг и велел им выкопать во дворе огромную яму. В яме поставили три стойла и спустили туда тех трех скакунов, которых принесла лошадь, съев кожуру тех яблок. В стойла провели воду, обложили яму камнями и завалили огромной скалой.

Через некоторое время богач тяжело заболел и слег. Призвал он к себе жену и говорит ей:

- Знаю я, что скоро умру, а все, что у меня есть, останется сыновьям. Они уже большие, и я верю, что они тебя в обиду не дадут, да и моему имени не дадут на землю упасть. Когда они возмужают, покажи им дом, который я им построил, и спрятанных коней. А там пусть решают сами.

- Все сделаю так, как ты наказываешь.

Вскоре старый богач умер. Много народу собралось его оплакать, женщины громко рыдали и причитали. На третий день богача похоронили. На восьмой день все разошлись, и жена богача осталась со своими тремя сыновьями.

Шли дни. Через год после смерти богача люди вновь собрались в доме вдовы помянуть покойника. Женщины плакали, причитали, а потом разошлись.

И вот однажды жена покойного богача подумала:

- Если вода не будет течь в море, то и море высохнет. А если сидеть ничего не делая, то можно всю казну растратить!

Со следующего дня она стала наниматься к другим богачам стирать белье, носить воду и делать прочую домашнюю работу. На заработанные деньги она кормила себя и трех своих сыновей.

Но у людей ведь есть глаза, и горожане все это видели.

- Как только ей не стыдно стирать людям тряпки? Неужели она живет в нужде? Ведь от мужа у нее большая казна осталась,- говорили одни.

- Честь покойного мужа с землей равняет,- говорили другие.

- Да чтоб ей, дурочке, золу на голову сыпать!* - возмущались третьи.- Совсем за детьми перестала смотреть. Не было детей - плакала, а появились - не ценит.

Но люди говорили, а вдова продолжала наниматься на работу к другим богачам и на заработанные гроши кормила себя и детей.

В один из дней жена покойного богача, как и всегда, была на работе, а ее сыновья играли на улице в бабки. Мимо проходили женщины и увидели грязных и оборванных сыновей покойного богача.

Одна из женщин сказала:

- Бедные дети, совсем без присмотра остались, а мать чужие тряпки стирает!

Другая женщина сказала:

- Разве она нуждается в этом? Ей от мужа большая казна осталась!

Третья женщина сказала:

- Какой был человек! Как его люди уважали!

Разговор двоих ветер до третьего донесет. Так случилось и на этот раз. Разговор женщин ветер донес до младшего сына покойного богача. Мальчику было уже четырнадцать лет. «Значит, мать от нас все скрывает? - подумал он.- Она честь моего отца о землю бьет!» Он решил увидеть мать и поговорить с ней. Бросил игру и, ничего не сказав братьям, отправился разыскивать мать. Наконец он ее отыскал. Вдова мазала глиной стены сарая у одного богача. Сын говорит ей:

- Мать, я есть хочу, пойдем домой! Мать отвечает:

- Сходи сам и поешь. Я же с собой не беру еду.

- Нет, я без тебя не пойду!-крикнул мальчик и затопал ногами.

- Убирайся отсюда! - прикрикнула на него мать. Сын разозлился на мать, поднял с земли камень и хотел ее ударить. Увидела это хозяйка дома и стала успокаивать мальчика. А вдове пришлось вымыть руки и идти с сыном домой.

Когда они пришли домой, мальчик сказал:

- Я хочу есть. Испеки мне сейчас же лаваши. Если не испечешь, я все, что есть в доме, вдребезги разобью!

Удивилась вдова, что сын так с ней говорит, обиделась, но промолчала. Растопила она тонур, принесла муку, сделала тесто и принялась раскатывать лаваши. Когда же мать стала класть лаваши в тонур, сын крепко схватил ее за руки и закричал:

- Скажи правду, что осталось нам от отца в наследство. Если не скажешь, я сожгу твои руки!

Мать стала кричать и осыпать сына проклятиями. Она просила бога, чтобы он лишил сына жизни, она желала ему, чтобы он исчез в седьмом подземелье *, чтоб ослепли его глаза, но сын не испугался ее проклятий. Еще крепче сжимал он руки матери и требовал говорить правду.

- А ну, посмотри мне в глаза, - сказала мать. Они посмотрели в глаза друг другу: сын со злобой, а мать с радостью, что сын ее стал уже взрослым. И тогда она сказала:

- Пусть будет по-твоему, скажу всю правду! Сын опустил ее руки, а мать сказала:

- Позови своих братьев. Пусть и они слышат. Позвал мальчик своих братьев, и мать стала рассказывать:

- Отец оставил вам большое богатство, но он наказывал мне, чтобы я вам об этом не говорила, пока вы не подрастете. А теперь идемте, я все вам покажу.

Мать привела сыновей к яме и говорит:

- Сдвиньте эту скалу.

Сдвинули братья скалу и увидели спрятанных в яме трех скакунов. Один лучше другого! Шерсть на них под солнцем лоснилась и слепила глаза.

Мать сказала:

- Каждому по одному. А теперь идемте дальше.

И она привела сыновей к дому, который отец построил для них. Не дом, а загляденье! Один камень золотой, другой - серебряный.

- Вот вам ключи,- сказала мать,- каждому из вас отец отвел в доме отдельные покои.

Взяли братья ключи, открыли двери и вошли каждый в свои покои. Каждый из братьев пальцы прикусил от удивления. Таких ковров им еще не приходилось видеть, жалко было ступать по ним ногами. На стенах тоже висели ковры, а на коврах - золотая сабля, наряд, сшитый из золотых и серебряных ниток, красивая сбруя для коня. А в дальней комнате в покоях каждого брата стоял сундук, полный золотых монет и драгоценных камней.

Мать все им показала и говорит:

- Покойный отец, да будет мир над его могилой, велел мне показать вам все это и сказать: «А теперь поступайте как знаете!».

Младший сын сказал:

- Как же ты, имея такое наследство, могла убирать чужую грязь? Или ты хотела отцову честь о землю ударить?

- Если в море реки не будут впадать, то и море высохнет! - ответила мать.

Сыновья сказали:

- Мы и без твоих капель обойдемся. И к чужим людям больше работать не ходи. .

Обняла вдова сыновей, заплакала от радости иска-зала:

- Увидели бы глаза отца вас такими, он бы еще лет десять прожил!

Сыновья успокоили мать, а потом оделись в красивые одежды, вскочили на своих копей и выехали из дворца. Едут они по улицам города, а люди говорят:

- Что это за юноши? Откуда такие красавцы? Наверное, из другого государства!

Вечером братья вернулись домой, поставили коней, переоделись и пришли в дом, где дожидалась их мать. Пока сыновья объезжали город, мать приготовила плов с бараниной и достала многолетнее вино.

Первый раз после смерти мужа накрывала она такой прекрасный стол. Долго сидели в этот вечер мать и три сына за столом, ели, пили, веселились. Радовалась мать, глядя на своих сыновей.

На следующий вечер мать снова собрала детей за столом и сказала:

- Дети мои, вот вам три железных прутка. Кто из вас согнет их разом?

- Давай я согну,- сказал старший сын. Взял он все три железных прутка и попробовал разом согнуть, но как он только ни старался, ничего у него не вышло. Тогда он передал прутки среднему брату, но и тот не смог их согнуть.

- Попробуй ты,- сказал он младшему. Младший брат напряг все силы и слегка согнул прутки.

- Больше не могу! - воскликнул он и бросил прутки на пол.

Сыновья посмотрели на мать и спросили:

- Мать, зачем это нужно?

Но она не ответила сыновьям, а сказала:

- А теперь возьмите по прутку и попробуйте согнуть.

Взяли братья по одному прутку и сразу же согнули.

- Будете вместе, будете дружны, вас никто не сможет согнуть, как и вы не смогли согнуть эти три прутка,- сказала мать.

И сыновья пообещали ей, что всегда будут держаться вместе. Принесли они сшитый из бычьей шкуры бурдюк, повесили его на стене у двери и договорились между собой: если один из братьев отлучится из дому и все будет хорошо, то из бурдюка будет капать молоко, если же его где-то постигнет беда, то из бурдюка будеть капать кровь, и тогда один из братьев должен тут же спешить па выручку попавшего в беду.

Шли дни, недели, месяцы. Братья жили в дружбе и согласии. Умело вели они хозяйство, оставшееся в наследство от отца, и добрая молва пошла о них в городе.

Люди говорили:

- Имени отца своего не дали упасть на землю. Молодцы!

И вот однажды старший брат решил отправиться в путешествие, посмотреть, как живут люди в других странах. Надел он свою красивую одежду, оседлал скакуна, привесил к поясу золоченую саблю, попрощался с матерью и братьями и уехал.

- Через неделю я буду дома,- сказал он.

Но прошла неделя, а старший брат не вернулся. Прошла еще неделя, и вдруг братья увидели, что из бурдюка капает кровь.

- С нашим братом что-то случилось! - воскликнул средний брат.- Я поеду к нему на выручку.

Оделся и средний брат в красивую одежду, оседлал скакуна, взял золоченую саблю, попрощался с матерью, а брату сказал:

- Поглядывай на бурдюк!

Прошла неделя с того дня, как уехал средний брат, а мать и младший брат все поглядывают на бурдюк. А из него по-прежнему капает кровь - значит, средний брат еще в пути или не может отыскать старшего. К концу второй недели младший брат увидел, что из бурдюка кровь уже не капает, а течет.

- Оба мои брата попали в беду! - воскликнул младший брат.- Я должен их выручать.

Оделся он в красивую одежду, взял саблю, поцеловал мать и вскочил на своего скакуна.

- Живыми или мертвыми, а привезу братьев домой,- сказал он.

- Да поможет тебе бог! - сказала мать. Хлестнул младший брат своего скакуна, и тот рванулся с места, да так, что лишь пыль столбом поднялась.

Долго скакал юноша и наконец оказался у развилки семи дорог. Остановил он своего скакуна и думает: «По какой же дороге поохали мои братья?».

Почуял конь, что его -лзяин едет выручать братьев, а значит, и их коней, и поскакал на восток.

Три дня и три ночи не сходил юноша с седла. Днем ему светило солнце, а ночью глаза коня горели и освещали путь.

На четвертый день к полудню юноша достиг какой-то зеленой равнины, в дальнем конце 'которой виднелись пышные сады, а за садами - стены незнакомого города. Навстречу юноше стали попадаться люди, шедшие оттуда. Все они были в траурной одежде, даже дети, погонявшие ослов, и те были в одежде из черного сукна. Юноша встревожился и погнал коня к городу. «Будь что будет!» - решил он.

Когда он подъезжал к городским воротам, ему встретилась пожилая женщина с кувшином на плече. Онс тоже была одета в траурный наряд.

- Почтенная,- обратился к ней юноша,- почему все люди, которых я встретил вблизи этого города, носят траур?

Женщина подняла на юношу глаза, поставила свой кувшин на землю и сказала:

- О сынок, и не спрашивай. У нашего падишаха есть одна-единственная дочь, которую он очень любит. Вот уже скоро год, как она заболела, и никто не может ее вылечить. Знатоки говорят, что если ее не напоить молоком серны, то она умрет.

- Так почему же не дадут ей молока серны? - удивился юноша.

- Не так-то легко достать это молоко,- ответила женщина.- Говорят, что в каком-то государстве живет один пастух и у него в стаде есть серна. Вот у него-то, говорят, можно достать это молоко. Но добраться до него невозможно, на пути к нему живут три аждаха. Многие юноши поехали туда и ни один не вернулся.

«Может быть, мои братья тоже поскакали туда и назад не вернулись?» - подумал юноша. Хлестнул он своего коня и мигом очутился в самом городе. Скачет он по городу-не город, а рай, такие в нем дворцы и дома, сады и бассейны. Подъехал он к падишахскому дворцу и говорит слуге:

- Мне нужно видеть падишаха.

Доложили слуги своему хозяину, что какой-то, юноша хочет его видеть. Обрадовался падишах и подумал, что это привезли молоко серны. Выбежал он во двор, открыл ворота дворца и видит: сидит на коне юноша необыкновенной красоты. У человека два глаза, но нужно еще два, чтобы на него наглядеться!

- С чем приехал, сынок?-спрашивает падишах. Соскочил юноша с коня и говорит:

- Приехал помочь твоему горю!

Падишах провел гостя в дом и велел слугам накрыть стол. Но юноша сказал:

- Почтенный падишах, спасибо за угощение, но я не прикоснусь к нему. Ты лучше расскажи, куда мне скакать, чтобы достать для твоей дочери молоко серны?

Вздохнул падишах и говорит:

- Много добрых и смелых юношей обещали помочь мне, но ни один из них не привез молока серны.

Жалко стало юноше несчастного отца, и он сказал:

- Почтеннейший падишах - да продлятся дни твои! - скажи, что я должен делать?

Не хотелось падишаху посылать доброго юношу на смерть, и он сказал:

- Нет, не надо, сынок! Если бы можно было достать это молоко, то хоть один из ста сорока юношей, которые отправлялись за ним, вернулся бы. Возвращайся-ка лучше домой.

- Нет, ты должен рассказать, куда мне ехать. Падишаху ничего не оставалось делать, и он сказал:

- Неподалеку от владений падишаха страны Чиме-чин стоят высокие горы, и там живут аждаха. У первой горы живет одноглавый аждаха, у второй горы - двуглавый, у третьей горы - трехглавый. А за четвертой горой живет пастух, и у него в стаде есть, говорят, одна серна. Молоко этой серны и нужно моей дочери. Выпьет она этого молока - будет жить, а если нет - умрет.

Ничего не сказал юноша падишаху, вскочил на своего скакуна и выехал за ворота.

- У храбрецов нет языка, у них - дела, - сказал он.

- Да сохранит тебя бог! - крикнул падишах ему вслед.

Много аулов и городов проскакал юноша, семь дней и семь ночей находился он в пути, семь рек и семь лесов пересек, по семи дорогам скакал и наконец добрался до огромной пустыни, где не росло ни травинки. За пустыней виднелись горы, и юноша погнал туда своего коня. Конь скачет и от боли ржет: невозможно ступать на раскаленный песок, копыта плавятся. Да и человеку тяжело: сверху солнце голову палит, внизу песок ноги жжет. Но кто храбр - выдержит любое испытание. Три дня и три ночи скакал юноша по пустыне, а на четвертый день вдруг поднялся сильный ветер, такой ветер, что глаза не смотрят, рот не дышит, уши не слышат, впору лечь и не встать. Но юноша все-таки достигает подножия горы и видит: сидит на вершине одноглавый аждаха, а изо рта у него дует ветер. Да такой сильный ветер, что камни с горы катятся, а коня сносит назад как соломинку. Повернул юноша своего скакуна и три раза хлестнул его. Хлестнул первый раз - искры посыпались и конь оторвался от земли, хлестнул второй раз - огонь высек, а конь поднялся в небеса, хлестнул в третий раз - все небо запылало и конь камнем стал падать вниз, на аждаха. Когда конь приблизился к аждаха, юноша обнажил свою золоченую саблю, и тот ослеп от нестерпимого блеска. Закрыл аждаха глаза своими лапами, и юноша с размаху отсек ему голову. Покатилась голова чудовища по одной стороне горы, а юноша поскакал вниз по другой стороне. Достиг он подножия горы и увидел болото: ногой не ступить, все в себя засасывает.

«Как быть? Как проехать это болото?» - подумал юноша.

Перед каждым новым делом отдых нужен, и юноша решил отдохнуть. Стал он загонять коня в расщелину горы, а конь сопротивляется, не идет туда, ржет, копытами по земле бьет. Рассердился юноша, слегка хлестнул коня плетью, но тот еще сильней упирается, еще громче ржет. Чует конь, что в расщелине находится душа убитого аждаха, превратившаяся в трехглавую змею. Но юноша ничего этого не знает и продолжает загонять своего скакуна в расщелину. Наконец устал он возиться с конем, сам залез в расщелину горы и уснул. А конь стал рядом и стал смотреть в глубь расщелины: ведь в любой миг оттуда могла прийти смерть для его хозяина. Когда время перевалило за полночь, конь услышал шорох. Это ползла огромная трехглавая змея. Ползет она к спящему юноше, а тот не чувствует, громко храпит. Заржал конь в первый раз - глухой и тот бы услышал, а юноша не услыхал. Ударил конь копытом по скале, кусок отлетел, а юноша все храпит. Заржал конь во второй раз, сильнее прежнего - юноша перевернулся на другой бок. Ударил конь копытом второй раз - искры высек из скалы. Упали искры на юношу, а он только почесался. Заржал тогда конь в третий раз, да так сильно, что и мертвый бы пробудился. Только тут юноша проснулся и увидел, что к нему подползает огромная трехглавая змея. Вскочил он, обнажил свою золотую саблю, и змея стала прятать глаза от блеска, тут юноша и отрубил ей все три головы. А потом он распорол змее брюхо, и оттуда вышли оба его брата со своими скакунами. Обрадовался младший сын покойного богача, увидев своих братьев, и бросился их обнимать. А его конь, увидев своих братьев-коней, заплясал от радости.

Но радость радостью, а начатое дело нужно доводить до конца. Младший брат говорит своим старшим братьям:

- Ждите меня здесь, отдыхайте, набирайтесь сил. Если же я попаду в беду, спешите мне на помощь.

Сел он на своего верного скакуна и поскакал через болото ко второй горе, где жил двуглавый аждаха. Долго ли скакал юноша или нет, вяз ли конь его в болоте или поверху шел, «о наконец доскакал он до подножия второй горы. Но двуглавый аждаха почуял, что приближается человек, и стал плеваться грязью. Плюнет раз - в глаза попадет, плюнет другой раз - коню ноги залепит, плюнет в третий раз - по пояс грязью зальет.

Понял юноша, что медлить нельзя, и трижды хлестнул своего скакуна. Хлестнул в первый раз - искры посыпались и конь оторвался от земли, хлестнул второй раз - огонь высек, а конь в небеса поднялся, хлестнул в третий раз - все небо запылало и конь камнем стал падать вниз на аждаха. И когда конь приблизился к чудовищу, юноша обнажил золоченую саблю, и от нестерпимого блеска аждаха ослеп. Прикрыл он своими лапами глаза, а юноша отсек ему сначала одну голову, а затем вторую. Покатились головы вниз, а юноша, даже не отдохнув, поскакал к третьей горе, где жил самый страшный, трехглавый аждаха. Ехал он по выжженной равнине; земля на ней дымилась и опаляла всадника.

Долго ли он скакал или недолго, но наконец достиг подножия третьей горы. Увидел трехглавый аждаха, что к горе подъехал человек, и стал изрыгать огонь. Изрыгнул в первый раз - лес на склоне горы загорелся, ни пройти ни проехать; изрыгнул во второй раз-земля загорелась.

Не стал юноша ждать, пока чудовище изрыгнет огонь в третий раз, и трижды хлестнул своего коня. Хлестнул в первый раз - искры высек и конь оторвался от земли, хлестнул во второй раз - огонь высек и конь поднялся в небеса, хлестнул в третий раз - все небо запылало и конь камнем стал падать на аждаха. Но аждаха дыхнул огнем на приближающегося врага и опалил коня. Сразу же скакуны старших братьев почуяли запах горящей конской шкуры, стали ржать, грызть удила, бить копытами о землю. И старшие братья догадались, что младшего настигла беда.

- Надо торопиться! - воскликнул средний брат.

Вскочили братья на своих верных скакунов и помчались на бой. Вовремя они подоспели на помощь младшему брату. Трехглавый аждаха не успел мигнуть, как не то с неба, не то с земли, не то от бога, не то от человека на него обрушились удары. Младший брат отсек аждаха одну голову, из горла чудовища хлынула кровь, залила и потушила горящий лес. Средний брат отсек аждаха вторую голову, из горла чудовища хлынула кровь, залила и потушила горящую землю. Старший брат отсек аждаха последнюю, третью голову, из горла чудовища хлынула кровь, облила опаленного скакуна, и шкура на нем перестала гореть.

Одолев аждаха, братья присели отдохнуть и рассказали друг другу о своих приключениях. Вспомнили они, как мать сказала им: «Будете дружны, и вас никто не сможет согнуть, как вы не смогли согнуть три железных прутка разом».

Старший брат сказал:

- Поодиночке мы бы не справились с этим аждаха. Средний брат сказал:

- У кого есть друзья, тому все по плечу.

- Вот так мы и должны поступать всегда,- сказал младший брат и вдруг воскликнул:-Смотрите, смотрите!

Обернулись братья и видят: там, где была выжженная равнина, вырос город с дворцами и домами, с людьми и деревьями.

Удивились братья и даже слегка испугались. «Что за чудеса?» - подумал каждый из них.

Но нужно было ехать дальше. Сели братья на своих коней и поскакали за четвертую гору, там жил пастух, в стаде которого была серна, ее-то молоко и должно было спасти от смерти дочь падишаха.

Долго ли они скакали или нет-мы не знаем, но говорят, что семь раз солнце прогоняло с неба луну и семь раз луна вновь появлялась на небе. Наконец подъехали братья к какому-то полю и видят: пасутся на нем сорок коров, четыре быка и одна серна. А рядом на холме сидит пастух и играет на дудочке, да так играет, что и соловьям впору заслушаться.

Подъехали братья к пастуху, говорят:

- Салам алейкум! Пастух отвечает:

- Ваалейкум ассалам! Каким чудом перешли вы через горы?

Братья рассказали пастуху, как они победили всех трех аждаха. И еще сказали они, зачем сюда добирались, и попросили молока серны.

Пастух сказал:

- Я дам вам молока серны, но вот с каким условием. Было у меня три дочери, и одну из них падишах Чимечина силой увел для своего непутевого сына. Но недолго ей пришлось быть его женой. Вымотал сын падишаха у моей дочери душу, довел до смерти и похоронил. Теперь, я слышал, задумал он жениться на другой моей дочери. Но я этого не хочу и предлагаю своих двух дочерей в жены вам. Возьмете их - получите молоко серны, откажетесь - не видать вам его.

Пастух заиграл на дудочке, и на ее звуки пришли две красавицы. У человека два глаза, но нужно еще два, чтобы любоваться ими. У каждой по семь кос до земли, а глаза такие, что едва глянут на человека, он как воск на солнце плавится.

Старший и средний братья, как увидели красавиц, так и влюбились в них, да не одним сердцем, а сотнею сердец. А девушки, увидев юношей, тут же их полюбили.

Младший брат сразу это понял и говорит пастуху:

- Ладно, беру твоих дочерей для моих братьев! Пастух обрадовался и стал расспрашивать юношей, кто они, где живут и как к ним ехать.

- Вдруг мне вздумается в гости приехать,- говорит пастух.

Братья без утайки рассказали о себе пастуху и обещали любить его дочерей.

Потом младший брат говорит:

- Надо торопиться, не то дочь падишаха может умереть.

Пастух поймал серну, надоил молока в глиняный кувшин и отдал младшему юноше. А утром братья посадили на коней девушек, взяли молоко серны и тронулись обратно.

Сорок дней и сорок ночей были они в пути и останавливались в трех городах. Первым из них был тот самый город, который возник на выжженной равнине, после того как они убили трехглавого аждаха.

Стали братья расспрашивать жителей города, как он здесь появился. Один старец сказал им:

- Дети мои, историю нашего города тремя словами не расскажешь. Если хотите, оставайтесь ночевать, и я вам все расскажу.

Братья согласились, и старик начал свой рассказ:

- Город наш очень древний. Был он построен в те давние времена, когда люди не знали, кого слушать и кому верить, когда каждый делал все, что ему вздумается. Тогда, скажем, если кому-то вздумалось бить поклоны скале, он бил; если кому-то захотелось посмотреть, в каких дворцах живут под землей мыши, он всю жизнь рыл землю, но, конечно, никаких мышиных дворцов не видел. Так вот в те глупые времена и возник наш город. Шло время, город рос, менялись правители, умирали люди, на смену им приходили другие. Так было много сотен лет, и вот при последнем правителе наш город постигло горе. Все началось с того, что у нашего правителя не было детей. Тогда он женился еще раз, а первой жене дал развод. Но и со второй женой у правйтеля опять не было детей, а ему очень хотелось иМеть наследника. И правитель взял себе третью жену, а второй дал развод. Только детей у правителя все не было, и он опять взял новую жену. Так он женился и разводился семь раз. И вот, когда он решил жениться в восьмой раз, невеста сказала ему:

- Я согласна стать твоей женой, но с одним условием. Будет у нас ребенок - хорошо. Но если не будет, обещай, что не разведешься со мной.

- Пусть пеплом покроется мой город, если я дам тебе развод! - поклялся правитель.

Эту клятву слышал трехглавый аждаха, которого восьмая жена привела в'свидетели.

Прошло семь лет, но и от восьмой жены у правителя не было детей. Тогда он решил испытать свое счастье в последний, девятый раз и дал восьмой жене развод.

И тут откуда ни возьмись на город обрушился огонь. Семь дней и ночей горел наш город и наконец сгорел и превратился в пепел. Это трехглавый аждаха дождался того дня, когда правитель нарушил клятву. Семь лет город и все его жители были погребены под углем и пеплом, а на восьмой год на равнину хлынула кровь трехглавого аждаха и город снова ожил. Говорят, что этого аждаха^ кто-то убил, но кто - мы не знаем. С тех пор каждый день мы молимся за нашего спасителя.

Старец закончил рассказ, вытер пот со лба, провел рукой по бороде и сказал:

- Жить вечно нашему спасителю в здравии и благополучии!

Присутствующие старики хором воскликнули:

- Аминь!

Братья переглянулись, но не сказали, что это они убили трехглавого аждаха.

Затем горожане привели братьев во дворец правителя. Видят братья: лежит на тахте тощий человек. Сегодня он жив, а в завтрашний день может и не войти.

Братья поздоровались с правителем, поклонились ему, поцеловали край его одежды, но он на них и внимания не обратил.

Тогда младший брат сказал:

- Дорогой правитель, мы пришли к тебе с добром. Посмотри на нас и доверься нам.

Правитель повернул голову и проговорил:

- Теперь мне ничего не нужно. Я жду, когда придет спаситель моего города. На днях мне приснилось, что пришел он ко мне, поклонился и предложил свою помощь. Он хотел помочь мне в моем горе, но оно уже непоправимо. Я хотел оставить ему свое наследство. Не знаю, есть ли правда в моем сне или нет, но я продолжаю ждать и верить, что спаситель моего города придет.

Тут правитель посмотрел на трех юношей и вдруг спросил:

- А может быть, кто-нибудь из вас убил этого проклятого аждаха?

Братья посмотрели друг на друга, не зная, признаться или промолчать. Герои не любят хвалиться - пуста их другие хвалят.

Младший брат сказал:

- Это наш старший брат убил, аждаха.

- А чем это можно доказать? - спросили присутствующие.

Обнажили братья свои золоченые сабли, и блеск их ослепил всем глаза. Тогда правитель сказал:

- Ладно, спрячьте свои сабли. У меня есть одна птица, она все знает.

- На кого она сядет, тот и убил аждаха. Выпустил он птицу, а она по очереди села братьям на головы: сначала на голову старшего брата, потом - среднего, а затем - младшего.

- Так, значит, вы все вместе убили чудовище? - спросил правитель.

Братьям ничего не оставалось делать, и они рассказали все как было.

Выслушал их правитель и сказал:

- Скоро я умру, а одному из вас я предлагаю стать правителем этого города и унаследовать все мое богатство.

Сначала братьям не хотелось расставаться, но потом младший сказал старшему.

- Оставайся! Живи здесь со своей красавицей, а если что случится, мы тут же примчимся.

Старший брат согласился стать правителем города, и по этому поводу все жители пировали три дня и три ночи. А на четвертый день младший брат и средний брат со своей невестой поехали дальше.

Переехали они гору и видят: на том месте, где было непролазное болото, раскинулся огромный город.

Удивились братья и решили узнать, откуда он здесь появился. Подъехали они к городским воротам, смотрят- на воротах нарисован тот двуглавый аждаха, которого убил младший брат, а сверху написано название города - Ховтэгиз, что значит «Семь близнецов». Никогда еще не видели братья такого красивого города: дома с балконами, дворцы, бассейны. А на стенах нарисованы красавицы, причем все они похожи друг на друга. Путники расположились в каравансарае, отдохнули, а потом пошли к самому старому жителю города. Пришли они к нему и попросили поведать им историю этого сказочного города.

Старик сказал:

- Это очень длинная история. Хватит ли у вас терпения выслушать ее до конца?

- Хватит, - ответили братья, и старик начал рассказывать:

«В те времена, когда рождение девочки считалось величайшим позором, у правителя одного города родилось семь девочек-близнецов. За это правитель разгневался на свою жену и убил- ее, а младенцев отвез в пустыню и бросил. Девочки плакали, и плач их дошел до бога. Стал бог посылать им с неба пропитание, и так с божьей помощью семь сестер-близнецов выросли.

Все они были как две капли воды похожи друг на друга. Ни одна девушка не могла бы сравниться с ними своей прелестью. Днем своей красотой они смущали солнце, ночью - луну. Жили они в пустыне, не зная, что кроме них где-то еще есть люди. Сестры не умели разговаривать - ведь их никто этому не научил. Когда же сестрам нужно было что-то сообщить друг другу, они рисовали. Как-то раз одна из них нарисовала дом и показала другим. По этому рисунку сестры построили из камней дом и стали там жить. Так было положено начало нашему городу.

Шли годы, сестры-близнецы росли. Они уже так хорошо рисовали, что их искусству мог бы позавидовать даже Мани.

Однажды к дому семи сестер подошли с караваном люди. Это были наши предки. Увидели они, как хорошо рисуют девушки, и решили никуда больше не ехать, а поселиться здесь.

Старший караванщик сказал:

- Зачем нам искать лучшей участи? Останемся здесь, построим город, а девушки нам его разукрасят.

Один сказал - остальные поддержали. Начали кара- ванщики строить дома, дворцы, разводить сады и вино- градники. Сестры разукрашивали город, расписывали стены дворцов и домов. За несколько лет наш город стал таким красивым, что никакой другой не мог бы с ним сравниться.

Все шло хорошо, но вот о нашем городе услышал двуглавый аждаха и стал нам завидовать. Сначала аж-даха пришел в город, схватил одну из сестер и утащил ее в горы. Там он ударил красавицу о скалу, и скала приняла облик девушки. А вторая из сестер-близнецов нарисовала на стене свою погубленную сестру, чтобы люди всегда помнили, кто основал город. Но через несколько дней аждаха утащил и вторую сестру. Он ударил и ее о скалу, и скала приняла облик девушки. А третья сестра нарисовала вторую, чтобы люди никогда о ней не забывали. Так аждаха по очереди утащил всех сестер. Когда он похитил седьмую, ее уже некому было нарисовать. Поэтому вы видели в городе изображения только шести красавиц. А неподалеку от города стоят с тех пор семь скал - это и есть окаменевшие сестры-близнецы.

Затем аждаха решил подчинить себе нас всех, но мы отказались ему повиноваться. Тогда он стал месить в озере грязь и плеваться этой грязью. Аждаха плевался до тех пор, пока наш город не утонул в грязи. Про- шло много лет, и вот совсем недавно вся грязь была смыта кровью двуглавого аждаха. Кто-то убил чудовище, только мы не знаем кто. С тех пор жители нашего города каждый день молятся за своего спасителя.» Старец кончил свой рассказ, и все некоторое время молчали. Вдруг невеста среднего брата спросила старца:

- Нельзя ли расколдовать окаменевших сестер? Старец ответил:

- Их можно было бы расколдовать чудесной музыкой. Сестры любили музыку, они часто слушали, как поет соловей.

Невеста среднего брата воскликнула:

- Мой отец так играет на Дудочке, что и соловей ним не сравнится! Может быть, он сумеет расколдовать сестер?

Ничего не сказав, младший брат вскочил на коня, хлестнул его три раза и мигом очутился у жилища пастуха.

- Бери свою дудочку, едем со мной! - воскликнул юноша. Пастух согласился, и они прискакали в город Ховтэгиз.

У семи скал горожане разостлали ковры, посадили пастуха и попросили сыграть на дудочке.

И пастух заиграл. Он играл так хорошо, что кустарники цвели, колючки превращались в розы, люди падали, а соловьи умолкали, повиснув на ветвях вниз головой.

Долго-долго без передышки играл пастух, и скалы начали трескаться. Пастух продолжает играть, и вот от всех семи скал отваливаются слои камня. Заколдованные сестры ожили по пояс. А пастух все играет на своей дудочке. Наконец сестры совсем ожили и спустились с горы. Подошли они к людям и всем поклонились. А пастуху они поклонились семь раз, поцеловали его и сказали:

- Отныне ты будешь правителем города и нашим отцом.

Пастух говорит:

- У меня же свое стадо, оно без меня пропадет! Начали горожане просить пастуха стать правителем, а он все отказывается: стадо, мол, пропадет. Тогда взял слово младший брат.

- Быть тебе хозяином этого города,- сказал он пастуху. И пастух согласился.

В честь того, что сестры расколдованы и в городе новый правитель, горожане решили пировать сорок дней и сорок ночей.

Весь город веселился, только младший брат сидел опечаленный. Ему вспомнилось, что больная дочь падишаха все еще ждет, когда ей привезут молоко серны. И юноша сказал среднему брату:

- Я повезу молоко, а ты пока веселись.

Средний брат согласился, пожелал ему доброго пути, и юноша направился к своему коню. Но не тут-то было: горожане преградили ему путь.

- Никуда не поедешь, пока вместе с нами не отпразднуешь все сорок дней! - говорят они.

Тогда юноша рассказал им о девушке, которая ждет молока серны.

Старейший житель города сказал:

- Ну ладно, отвези молоко, но сразу же возвра-щайся,- и он плюнул на пол.- Пока слюна сохнет чтобы ты вернулся.

Юноша дал слово вернуться, пока слюна высохнет, вскочил на своего скакуна и три раза хлестнул его. Хлестнул в первый раз - конь от земли оторвался, хлестнул второй раз - конь в небеса поднялся, хлестнул в третий раз - конь доставил его к дворцу падишаха, отца больной девушки.

Время было ночное. Юноша постучался в ворота, и на стук вышли слуги. Передал им юноша молоко сер ны и говорит:

- Лекарство для дочери падишаха. Затем хлестнул своего коня и ускакал.

Вернулся он в город Ховтэгиз, а там пир вовсю идет. Сел юноша на свое место и продолжал пировать.] Сорок дней и сорок ночей веселился весь город, а на сорок первый день пир кончился. Младший брат и средний брат со своей невестой пустились в дорогу.

Долго ли они ехали или недолго, но вот они перееха-ли гору и услышали, как стучат молотки по наковаль-ням. Смотрят братья и видят: там, где раньше была пустыня, стоит город. Удивились братья и решили туда заехать.

Въехали они в город и видят, что живут здесь одни оружейники. Младший брат спрашивает одного из них:

- Для чего вам столько оружия?

- А вы кто такие? - отвечает оружейник. Рассказали братья, кто они, откуда и куда едут. Оружейник говорит:

- Вижу, добрые вы люди. Тогда слушайте, но толь-| ко рассказ будет долгим.

Два брата и девушка сели слушать, и оружейник начал рассказывать:

- Мы, жители этого города,- воины. Много раз приходилось нам воевать, и мы всегда побеждали. Но вот однажды нашему предводителю приснилось, что; прилетел к нему дух и сказал: «Добрый воин, слава о тебе и твоих воинах известна нам. Быть тебе хозяином неба. Ты должен покорить звезды и луну». Сказал это дух и улетел. На следующий день наш предводитель собрал нас и рассказал свой сон.

- О воины! Я должен подчинить себе звезды и луну и стать хозяином неба. Нужно готовиться к бою! - воскликнул наш предводитель.

Затрубили трубы, забили барабаны, и мы строем пошли туда, где всегда прячется луна. Долго шли мы через высокие горы и глубокие ущелья и наконец добрались до вершины горы и стали ждать луну. Когда стало темнеть, появилась луна-предводитель и ее воины-звезды.

Наш предводитель приказал:

- Стреляй!

Начали мы стрелять. От каждого выстрела горы дрожат, скалы рушатся, а звезды по-прежнему смотрят на нас и улыбаются.

Рассердился наш предводитель, кричит:

- Стреляй, стреляй!

Мы стреляли всю ночь, но ни одной звезды так и не убили. Днем мы отдыхали, а ночью снова палили, да все без толку, и так было семь ночей подряд.

А на восьмую ночь между нашим войском и войском луны пролетел одноглавый аждаха. Увидев чудовище, мы испугались, но наш предводитель выстрелил и попал ему в ногу. Аждаха тут же проглотил нашего предводителя, а мы вернулись в город. Затем аждаха поселился на горе и стал засыпать наш город песком. Наконец он засыпал весь город, и мы семь лет были погребены под толстым слоем песка. А на восьмой год чья-то кровь смыла песок и город снова ожил. Теперь мы готовимся пойти войной на одноглавого аждаха и убить его, чтобы он снова не засыпал город.

Братья рассказали оружейнику, что они убили аждаха и теперь нечего бояться.

- Тогда мы просим одного из вас стать нашим предводителем,- сказал оружейник.

- Ладно,- ответил младший брат,- вашим предводителем станет мой средний брат. А мне надо возвращаться к матери.

Так средний брат с женой остался в городе оружейников, а младший сел на коня и пустился в дорогу.

Долго ли он ехал или нет, но когда проехал четверть пути, конь стал ржать, грызть удила, бить копытами о землю. Насторожился всадник и почувствовал, что пахнет гарью. Поднял он голову и видит: все небо затянуло дымом. Тогда он повернул коня и поскакал в ту сторону, откуда шел дым.

Пусть он скачет, а я расскажу вам, в чем дело.

А дело в том, что падишах Чимечина прослышал, что пастух отдал своих дочерей замуж. Падишах разгневался и решил дочерей отнять, а пастуха убить. Собрал он свое войско и напал на город старшего брата.

Долгой была битва, но сила была на стороне падишаха Чимечина, и он стал побеждать.

И вдруг не то с неба, не то с земли, не то от бога, не то от чуда на помощь подоспели средний и младший братья и разбили войско Чимечина. Кто успел ноги унести-остался жив, а кого ноги подвели - того нашла смерть.

Так дружные братья опять одолели врага.

А в честь победы братья устроили пир.

Пусть они пируют, я же расскажу вам о больной дочери падишаха.

Она должна была уже вот-вот умереть, когда младший сын покойного богача привез молоко серны.

Слуги немедленно отнесли молоко падишаху.

- Откуда? Кто привез? - вскричал падишах. Слуги ответили:

- Какой-то юноша привез молоко и тут же ускакал. Мы не успели его разглядеть.

Стал падишах поить больную дочь молоком серны. Семь дней по одной ложке давал он ей молоко, и девушка начала поправляться. Вскоре она совсем поправилась, и к ней вернулась былая красота.

Тогда отец решил выдать дочь замуж и говорит ей:

- Надо тебе жениха выбрать. А девушка в ответ:

- Я стану женой только того, кто достал мне молоко серны.

Ничего не оставалось делать падишаху, и он велел во всех городах объявить о том, что отдает свою дочь за того, кто достал молоко серны.

Когда об этом узнали в городе оружейников, средний брат сказал младшему:

- Иди, пора и тебе испытать свое счастье.

Братья простились, и младший отправился в путь. Долго ли он ехал или недолго, но наконец доехал до дворца падишаха.

- Это я достал и передал слугам молоко серны,- сказал юноша. Падишах обрадовался, что у него будет такой красивый и храбрый зять, и велел готовиться к свадьбе.

Сорок дней и сорок ночей гулял весь город на свадьбе дочери падишаха и младшего сына покойного богача. Его старшие братья со своими женами тоже там были.

Но вот свадьба кончилась, прошло еще семь дней, и все три брата со своими женами отправились в свой родной город, где ждала их старая мать.

Долго ли они ехали или нет, но наконец добрались туда. Три раза, торжествуя, объехали они свой родной город и лишь затем приблизились к родительскому порогу. Навстречу вышла мать. Она была уже очень старой. И как ей было не состариться, если она проводила своих детей, а вестей о них не получала. Но если впереди радость, горе остается позади. Обрадовалась мать, увидев сыновей с женами-красавицами. Повела она всех в дом, который выстроил сыновьям покойный отец. Посидели они, отдохнули и рассказали матери обо всем, что с ними приключилось за это время.

Потом сыновья сказали:

- А теперь, мать, собирайся с нами. У кого хочешь, у того и живи, все двери для тебя открыты.

Собралась мать в дорогу и поехала с сыновьями. У всех она погостила, но жить осталась с младшим. Ведь недаром говорят: младший сын - кормилец.

А братья стали жить со своими прекрасными женами да приносить радость матери. Если кого из братьев постигла беда, другие тут же приходили ему на выручку и всегда побеждали.

Недаром в народе говорят: где дружба, там всегда победа.