Как конь Серафим одержал победу над самим собой

Сказка.ру » Лазар Эрвин » Сказки автора » Как конь Серафим одержал победу над самим собой

«Помолчали бы они хоть десять минут, как было бы хорошо»,- подумал Микка-Мяу и закрыл глаза. Кот с удовольствием закрыл бы и уши, но, как известно, сами по себе уши ни у кого не закрываются, у Мик-ки-Мяу тоже. Можно было, правда, закрыть их лапами, но только зачем? Густое облако гвалта и крика двигалось прямо на него. Кричали и галдели кошка Ватикоти, заяц Аромо и лев Зигфрид Брукнер. Уловить, что к чему, было совершенно невозможно. Ясно было одно: все чем-то страшно возмущены.

- Хвастун! - кричала Ватикоти.

- Воображала! - орал Аромо. А Зигфрид Брукнер ревел:

- Болтун!

- Кто? - спросил кот Микка-Мяу, - Конь Серафим! - рявкнули все хором.

- Не может быть,- сказал Микка-Мяу. От изумления все трое разом стихли.

- То есть как это не может быть,- произнесла, наконец, укоризненно Ватикоти,- если мы втроем в один голос говорим, что...

- Во-первых, не говорите, а орете, кричите и ревете. А во-вторых, это не в его характере.

- Не в чьем характере?

- Серафима.

- Что не в его характере?

- Хвастаться.

- Ну так тогда сам пойди и посмотри! - закричал, багровея, Аромо.

Тут они схватили Микку-Мяу за лапы и повели его на другой конец лужайки. Пришли туда довольно быстро, тем более что Микка-Мяу, собственно говоря, и не сопротивлялся.

На лужайке стоял голубой чудо-жеребец Серафим и протирал свои очки замшевой тряпочкой. Вид у него был кроткий, как у ягненка, только что появившегося на свет. Кот Микка-Мяу, раздраженный тем, что его тянули сюда насильно, сурово спросил у коня Серафима:

- Я слышал, здесь кто-то хвастается?

- Где? - удивился конь Серафим и огляделся по сторонам. Потом, чтобы лучше видеть, далее надел очки.

- Нет, ты погляди, он еще и простачком прикидывается!- воскликнул заяц Аромо.- Это уж слишком. Не ты ли здесь только что хвастался?!

- Я? - широко раскрыл глаза конь Серафим.- Простите, но я не понимаю, что вы имеете в виду.

- Ну так я тебе напомню! - закричал,лев Зшгфрид Брукнер.-Ты сказал, что ты бегаешь быстрее всех.

- Ну да, я так сказал,- кивнул конь Серафим. Кот Микка-Мяу, изумленный, не верил своим ушам. Скромный, обходительный конь Серафим - и вдруг говорит такие вещи! Нет, раньше он никогда не хвастался. Микка-Мяу уже собрался высказать все это, но его перебила Ватикоти:

- И быстрей газели, да?

- Да,- кивнул конь Серафим и покраснел.

- И гепарда ты, конечно, тоже обгонишь, да? - съязвил лев Зигфрид Брукнер.

- И гепарда, - согласился конь Серафим и покраснел еще сильнее.

- А может быть,- спросил патетически неудержимо мыслящий Аромо,- может быть, и меня?

- Не обижайся, пожалуйста, Аромо,- смущенно ответил конь Серафим, - но и тебя тоже. - И покраснел до кончиков ушей - так ему было стыдно.

- Ложь,- произнес заяц.

- Нет, это не ложь,- покачал головой конь Серафим.

- А почему же ты тогда покраснел? У тебя вон даже уши стали красные, - сказал кот Микка-Мяу.

- И ты мне не веришь,- печально посмотрел на него конь Серафим. - Я покраснел потому, что терпеть не могу хвалиться.

- А что же ты тогда расхвастался? - развел лапами лев Зигфрид Брукнер.

- А я и не хвастаюсь, я говорю правду. А получается, будто хвастаюсь.- Конь Серафим умолк.- Нет, так мы не разберемся... Микка-Мяу...

- Понимаю, все понимаю,- кивнул кот. - Лучше всего вам побежать наперегонки. И сразу все -станет ясно.

- Я с удовольствием,- обрадовался конь Серафим. - Давайте, хоть сейчас.

- Отлично, побежим наперегонки! - загорелся лев Зигфрид Брукнер. - Без лишних разговоров.

Друзья немедля отправились на Большой Луг. Этот Большой Луг был и в самом деле такой большой, что с одного его края едва виднелся другой край. Не говоря уже о другом крае, с которого едва был виден тот, первый, край. В общем, луг был просторный. Самое подходящее место для бега наперегонки.

- Как побежим, оттуда сюда или отсюда туда? - спросил лев Зигфрид Брукнер, - Мне все равно,- сказал конь Серафим.

- Ага! Ему, значит, все равно! Ему, видите ли, совершенно все равно, отсюда туда или оттуда сюда! Хотя отсюда туда,- возмущался Зигфрид Брукнер,- это прямо противоположно тому, когда оттуда сюда. И именно поэтому...

Микка-Мяу перебил гулкоголосого льва:

- Так как, побежишь или нет?

И конечно, кот опять попал в самую точку. Зигфрид Брукнер вилял, вилял и в конце концов сказал:

- На первый раз хватит с Зигфрида соперника послабее. Скажем, Аромо или Ватикоти. Они вполне справятся с конём. Если Аромо или Ватикоти не сумеют его перегнать,- а в это я ни за что не поверю,- тогда выступлю я.

Придумано было ловко. Кот Микка-Мяу хмыкнул в усы, а Ватикоти горячо поддержала Зигфрида Брукнера:

- Зигфрид прав! Победы Аромо будет вполне достаточно. Правда, Аромо?

- Мне это раз плюнуть! - произнес надменно неудержимо мыслящий заяц.

- Ну что ж, тогда можно начинать,- сказал Микка-Мяу. - Побежите до края леса и обратно. Согласны?

- Конечно, согласны!

- Хо-хо! - вмешался лев Зигфрид Брукнер.- А если они захотят схитрить?

- Схитрить? А зачем? - удивился кот Микка-Мяу.

- А чтобы победить,- сказал лев.- Кто-нибудь из них, скажем, повернет задолго до того, как добежит до края леса, и - раз! - обратно. Как будто он там уже был. Что тогда?

- Тогда он не победитель, а обманщик,- ответил Микка-Мяу. - Но раз уж ты так настаиваешь, будь по-твоему. Пусть каждый из соревнующихся принесет сюда по ветке с тисового дерева. Во-он оно, на краю леса. Тисовые ветки и будут служить доказательством того, что бегуны побывали на самом краю леса.

- Это другое дело,- согласился Зигфрид Брукнер.- Вот теперь бегите.

На счет «три!» был взят старт. Фьють, Аромо! Фью-ить, конь Серафим! Вот они превратились в две маленькие точки вдали. Потом - в одну маленькую точку вдали, поскольку Аромо - не так ли? - намного меньше коня Серафима и скрылся из глаз быстрее его.

- Пока они бегают, мы вполне успеем поспать,-решил лев и стал было высматривать подходя щее место, чтобы прилечь.

Вдруг Ватикоти воскликнула:

- Аромо уже бежит назад!

- Так быстро? Невероятно! - удивился Мик-ка-Мяу, но и сам он уже видел приближающуюся точку.- Смотри-ка,- пробормотал кот,- а заяц и в самом деле быстроногий!

- Я же говорил, что он обгонит Серафима, как котенка,- радовался лев Зигфрид Брукнер.

- Но-но! - фыркнул Микка-Мяу. Точка все увеличивалась.

- Этот Серафим только болтать горазд,-заметила Ватикоти. Однако к концу фразы голос кошки совсем стих.

- Но-но! - повторил Микка-Мяу.

А приближающаяся точка увеличилась уже до размеров кулака, потом до размеров арбуза, а потом уж стало совершенно ясно, что к ним мчится не Аромо, а конь Серафим.

Фыоить! И вот голубой чудо-жеребец примчался. Переведя дух, он отдал Микке-Мяу тисовую ветку.

- А Аромо? - спросил Зигфрид Брукнер.

- Я с ним повстречался, - скромно ответил конь Серафим,- он очень торопился.

Да, победа коня Серафима не вызывала сомнений. Заяц прибежал, высунув язык, только через полчаса. Уронив рядом с собор! тисовую ветку, Аромо рухнул на землю.

- Ну ты, уф-ф... и бегаешь, уф-ф...- Он никак не мог отдышаться. - Как вихрь. Теперь я верю, что тебя никто не сможет обогнать.

Конь Серафим опустил голову, растроганный его словами. Но Зигфрида. Брукнера растрогать было не так-то просто.

- Как это никто? - размахивал лев лапами.- Ха-ха! Ну, насмешил! И все из-за того, что Серафим обогнал какого-то зайчишку. Ничего, сейчас Ватикоти ему покажет!

- Я? - испугалась кошка. Бег отнюдь не был ее сильной стороной.

- Да, ты, - сказал Зигфрид Брукнер уверенно, подмигивая и делая знаки кошке.

- Но ты ведь сам видел, он как вихрь,-пыталась убедить его Ватикоти, но Зигфрид Брукнер, не дав ей договорить, стал что-то шептать кошке на ухо. А Ватикоти шепнула что-то льву в ответ.

Так лев с кошкой перешептывались некоторое время. Потом Ватикоти засмеялась: «Хи-ха», и Зигфрид Брукнер ей в ответ: «Хе-хе. Хи-хи-хе-хе!» - Сейчас я тебе покажу, - сказала Ватикоти коню Серафиму; кончик ее носа лоснился.

- Да что ты покажешь?! - возмутился неудержимо мыслящий Аромо.-Ты и без соревнований не одолеешь весь луг с начала до конца...

- А проигравшему лучше помолчать! - оборвал его лев Зигфрид Брукнер.

Он и Ватикоти заговорщически усмехнулись друг другу.

Между тем от Микки-Мяу не скрылось то, что было причиной веселья льва и кошки. Но он промолчал.

Оба соперника взяли старт. Ватикоти побежала не спеша, трусцой, а конь Серафим - как стрела. Через некоторое время оба они скрылись из глаз. Стало тихо, лишь Зигфрид Брукнер посмеивался.

- Быстрее всех, ха-ха! Ничего, сейчас он увидит. И тут, о, чудо, на горизонте появилась, размахивая тисовой веткой, Ватикоти. Кошка бежала изо всех сил. Серафима же нигде не было видно.

- Ну, что я говорил, видите?! - сказал Зигфрид Брукнер. - Смотрите, смотрите! Вот она, победительница!

Однако в это мгновение вдали появилась крошечная точка. Кошке Ватикоти оставалось до финиша всего сто метров. Точка увеличилась до размеров арбуза - Ватикоти оставалось всего пятьдесят метров. Всего двадцать метров! А конь Серафим все ближе! Ватикоти оставалось всего десять метров, и тут - фыоить! Конь Серафим с тисовой веткой в зубах опередил кошку.

- Ха-ха-ха, - рассмеялся кот Микка-Мяу. - Первым пришел конь Серафим, второй - Ватикоти!

На этот раз конь Серафим не мог отдышаться довольно долго.

- А я и не знал, что ты так быстро бегаешь,- пропыхтел он, уважительно глядя на Ватикоти.

Кошка от досады прикусила язык.

- Каких-то нескольких шагов не хватило,- бормотала она.

А Микка-Мяу все смеялся и смеялся.

- Ах, вот в чем дело, - хлопнул себя по лбу Аро-мо.-А я-то чуть было не поверил, что Ватикоти бегает быстрее меня.

- Разве это не так? Ты пришел к финишу, считай, через неделю после Серафима, а Ватикоти он едва-едва перегнал! - закричал Зигфрид Брукнер.

- А ветки?! - возмутился неудержимо мыслящий Аромо.

Зигфрид Брукнер икнул:

- Какие ветки? Ватикоти тоже икнула.

- Ты видел, Микка-Мяу? - кричал Аромо.- Видел?

- Видел,- смеялся кот.- Но смешнее всего, что даже так у них ничего не получилось.

Конь Серафим ничего не мог понять.

- Что такое? Что случилось? - спросил он. Аромо подскочил к нему:

- А ты посчитай ветки! Сколько здесь тисовых веток?

- Раз, два, три,- сосчитал конь Серафим. -А где четвертая?

- Вот! То-то и оно! - кричал заяц Аромо.- Где четвертая?

Микка-Мяу лишь улыбался.

Наконец, взгляд коня Серафима просветлел.

- А, я все понял,- сказал он.

А Зигфрид Брукнер и Ватикоти смотрели на них исподлобья.

Обман был раскрыт.

Кот Микка-Мяу, кстати, заподозрил все еще тогда, когда Ватикоти спрятала на груди тисовую ветку, которую принес Аромо. Он прекрасно видел, как кошка после старта, отбежав немного, вдруг легла в траву, выждала чуть-чуть и, достав тисовую ветку, побежала обратно. Ватикоти надеялась, что хитростью ей удастся победить коня Серафима. Она забыла, что конь Серафим - чудо-конь. Вернее, конь Серафим - чудо. Ну, то есть... А, ладно!

- Вам не остается ничего иного,- сказал тут кот Микка-Мяу,- как признать, что конь Серафим вовсе и не хвастался, а говорил чистую правду! Или...

- Или что? - спросил лев Зигфрид Брукнер.

- Или же ты должен будешь бежать с ним наперегонки и победить его.

- Я?! Наперегонки с каким-то голубым чудо-конем? К тому же еще и очкариком? То есть с инвалидом? Ну уж нет, до этого я не унижусь.

- В таком случае конь Серафим прав,- попытался закончить спор Микка-Мяу.

- А вот и нет,- топнул ногой Зигфрид Брукнер.

- Тогда беги с ним наперегонки! - закричал неудержимо мыслящий Аромо.

- В самом деле,- сказала Ватикоти,- покажи ему, Зигфрид! Беги!

Зигфрид Брукнер схватился за лапу.

- Ой-ой,- сказал лев,- наперегонки - и как раз когда у меня ревматизмом схватило подагру! То есть, я хотел сказать наоборот - подагрой схватило ревматизм. Ой-ой! - он прошелся прихрамывая.- Ну ничего, вот стану я лет на десять помоложе, тогда ты у меня узнаешь, конь-огонь!

- Ну, мы подождем,- засмеялся кот Микка-Мяу, и все пошли обратно на свою лужайку.

Приятели прошли уже полпути, когда Зигфрид Брукнер вдруг остановился. Глаза у льва загорелись, он и думать забыл о своей ревматизмо-подагре.

- Да, конечно!- вскричал он.- Конь Серафим должен побежать наперегонки не с каким-то там зайцем или кошкой. И не со старым львом.

Все обступили его:

- А с кем же?

- С конем,- многозначительно сказал Зигфрид Брукнер.- Вот это будет справедливо.

- Но ведь, кроме него, здесь нет коней,- возразил неудержимо мыслящий Аромо.

Зигфрид Брукнер задумался.

- Ясно,- сказал он после небольшой паузы.- Конь Серафим должен побежать наперегонки с самим собой.

- С собой?! - изумился конь Серафим.

- Да, - обрадовался Зигфрид Брукнер, - тогда я поверю, что ты бегаешь быстрее всех. Одержи победу над самим собой!

Все смотрели на него с изумлением, и лишь Мик-ка-Мяу улыбался.

- Ну ладно, пойдемте,-поторопил кот приятелей.- То, о чем ты просишь, конь Серафим давно уже сделал. Он уже одержал победу над самим собой.

- Это когда? - запротестовал лев Зигфрид Брукнер.

- Когда не дал тебе по шее,- рассмеялся Микка-Мяу.