Благоразумный король

Сказка.ру » Капуана Луиджи » Сказки автора » Благоразумный король

Жил-был король. Всегда и везде он ходил пешком, коней боялся и объяснял это так:

- Конь - он же зверь, а от зверей лучше подальше.

За это подданные прозвали его Благоразумным королем.

Беда только, что вместе с ним приходилось ходить пешком и министрам, и всей королевской свите.

И когда Благоразумный король бодро вышагивал своими крепкими ногами, министры и свита, вконец загнанные и взмыленные, ворчали сквозь зубы:

- Черт бы побрал ноги Его Величества! Наконец самый старый министр не выдержал и пошел за помощью к волшебнику.

- Волшебник, добрый волшебник, наколдуй мне какую-нибудь диковинку: скажем, стульчик, чтоб ходил сам и седока слушался.

- Для кого?

- Для Его Величества.

- Приходи через два дня.

Через два дня министр приходит - и что же? - диковинка о двух колесах: одно - маленькое - спереди, другое - побольше - сзади, а сверху седло, обтянутое кожей.

- Это что за невидаль?

- Это стальная лошадка.

- А как она ходит?

- Вот так. - Волшебник вскочил в седло, ги на педали и - вперед! - понесся стрелой.

Вышел король, смотрит на стальную лошадку, что привел ему министр, дивится:

- Ну-ка, Твое Превосходительство, покажи, как она ходит.

Министр, как научил его волшебник, вскочил в седло, ноги на педали и - вперед! - понесся стрелой. Но на повороте не удержался - бабах! - шлепнулся на землю вместе с лошадкой и сломал ногу.

- Нет уж, спасибо, Твое Превосходительство, - сказал король. - Сам на ней катайся, а по мне ноги надежнее. Недаром меня прозвали Благоразумным!

Не успел старый министр выздороветь - снова к волшебнику.

- Волшебник, добрый волшебник, наколдуй мне какую-нибудь диковинку: скажем, карету, чтоб ездила сама и чтоб седока слушалась.

- Для кого?

- Для Его Величества.

- Приходи через неделю.

Через неделю министр приходит - и что же? Карета как карета, только без оглобель.

- А как она ездит?

- Вот так.

Волшебник нажал пружинку - карета задрожала, задрожала, словно ретивый конь, готовый пуститься вскачь. Волшебник вспрыгнул на козлы, взялся за колесико на палочке, и карета со свистом понеслась.

Вернулся волшебник и говорит:

- Диковинку эту кормить надо.

- Сеном или зерном?

- Не сеном и не зерном, а огненной водой.

- Огненной водой? Да где ж ее взять?

- Я научу где.

Вышел король, смотрит на карету-самоход, что привел ему министр, дивится:

- Ну-ка, Твое Превосходительство, покажи, как она ездит.

Министр, как научил его волшебник, вспрыгнул на козлы, тронул пружинку, и карета задрожала, задрожала, словно ретивый конь, готовый пуститься вскачь. Стоило ему повернуть колесико, карета рванулась и понеслась стрелой - только в ушах засвистело! Но на повороте накренилась и врезалась в дерево, повалилась набок и вспыхнула.

Министр, бедняга, сгорел в мгновение ока. Король даже не успел сказать: «Нет уж, спасибо, Твое Превосходительство, сам на ней катайся, а по мне ноги надежнее. Недаром меня зовут Благоразумным!» Но однажды случилось так, что король, совершая по обыкновению свою долгую пешую прогулку, засмотрелся в небо, споткнулся о большой камень, лежавший прямо посередине дороги, упал и сломал руку и ребра.

На сей раз придворные не услышали привычного: «По мне ноги надежнее», король сказал совсем другое:

- Прозвище Благоразумного короля нужно оправдывать. Осторожность никогда не помешает. Если министр на стальной лошадке сломал ногу, а на карете-самоходе врезался в дерево, то виной тому не лошадка и не карета, а он сам.

И король, как только поправился, послал за волшебником.

- Волшебник, добрый волшебник, смастери мне стальную лошадку и карету, чтоб ездила без коней!

И начал он разъезжать то на одной, то на другой - к великой радости министров и приближенных. И не было у него никаких несча-стных случаев. Он вполне заслужил свое прозвище.

Сказка - небылица, начало есть - конец приснится.